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番 外 編

ROAD to FRANCE
〜アメリカ横断お笑いウルトラクイズ漂流記〜


第21章  第4チェックポイント ロサンゼルス



過酷。

いよいよ来ましたよ結果の日。




野茂がボール投げるさ。



で、打ち返すさ。
カーンて。カキーンて。


4球のチャンスがあるのさ。
ゲッツー取られないように、
ランナーをホームまで返すのさ。

 


ボール、ボール。白いボール♪
横に転んで捕るボール♪

 
さあ、がんばるぞー。



栄光のドジャースタジアム
シートバッティングクイズ


結果編



みんな、
バットとかバールのような物とか、
好き勝手な物を持ってバッターボックスで構えます。

 




一球目が投じられます。


野茂が投げた!
24球いっぺんに投げたぁぁぁ!




カキーン!x24
みんな前方へ弾き返したぁぁぁぁ!

カーブ
5人
ストレート
4人
フォーク
10人
スライダー
5人



みんな一投目だから、軽く肩慣らしかな?
ほんでもテクハネさんと今中さんほかが三塁打


僕も負けていませんとも。
フォークを打って2塁打ですよ。おっかさん。
幸先良いよ!この調子だ!

 
 
内野ゴロだった□几さんが無言で小さくくずおれています。
でも、苦手な球種を先頭打者に打たせてしまうのは、
作戦として、非常に正しいのであります。
なにしろ、ダブルプレーがありますからね。

1球目

ホームラン
0人
三塁打
4人
二塁打
6人
ヒット
10人
内野ゴロ
4人

長打がそれほど多くないということは、
みなさん、「自信のネタ」を、
後の打順に回した感じですかね。
でも、内野ゴロも少な目なのかな。


 
そんなわけで、二球目!




カキーン!x24
みんな前方へ弾き返したよ!


カーブ
9人
ストレート
6人
フォーク
3人
スライダー
6人



中でもひとり、
グワラゴギャガイーン!
という快音を響かせて、
カリフォルニアブルーな空の中に、
白球をたたき込んだ猛者がいますよ!




あれはのり(ゆ)さんだ!
のり(ゆ)さんの打球ですよ。

艶めかしいガッツポーズをキメながら、
ゆっくりダイヤモンドを一周するのり(ゆ)さん。
ゆっくり。ゆっくりゆっくり。


あのね、のり(ゆ)さん。
ゆっくり行くのもいいですけれど、
ベースランニングは、しなくていいルールなんですよ。



誰かがそうツっこもうとした瞬間に、
ホームベース手前でゆ〜っくりとバク転をキメてます。
この秋山ライオンズ世代が!にくいね!


 
そんな中で、笑っていられない人が。


ちせりさん。
打球の飛んだ方向が悪かったか、
折角出した一塁ランナーもろとも、
ダブルプレーで走者なしです・・・。


香り薫る殺人事件さん。
バットがわりに手にしたチェーンソーで、
今にものり(ゆ)さん相手に
マーダーケースブッキングしそう(造語)な目つきだ!
これは危ない!危ないぞ!


品川心中さん。
誰かの遺影を小脇に抱えてのスイング。
ダメだ。そんなんじゃダメだ!
野茂を道連れに心中でも始めそう。
これも危ない!もっと危ないぞ!

 
 
で、僕。
カーブを打って三塁打!
二塁走者生還で1打点GETだ!
いやっほう!

2球目

ホームラン
1人
三塁打
6人
二塁打
11人
ヒット
2人
内野ゴロ
4人

ヒットの人が2人! 内野ゴロの人が4人!
みんな、良いバッティングだったんです。
何だかんだ言って、二球目が結構、
熱かったのかもしれないですね。

 
残りは2球だ。
ここは自信のある二つのボケだから、
ホームランとか打っちゃうかもしれないぞー。






 
野茂ふりかぶって、投げた!



カキーン!x24

カーブ
2人
ストレート
9人
フォーク
5人
スライダー
8人


僕の 狙い球はストレート
やや長めに持ったバット。
肘を畳んで力まずにスイングスピードを早め、
軽いテイクバックから軽やかに振り抜く。

真芯で捉えた打球は
ドジャースタジアム特有のセンター方向への風に乗って、
ぐんぐん、ぐんぐんと、えー

 
セカンドの前で失速し、
てんてんと転がる打球。

 

内野ゴロ?

 
野茂を打ち砕こうと
研鑽を重ねた僕のバッティング理論が
野茂に打ち砕かれた。

 
あれあれあれあれ。



内野ゴロの間に、ホームに帰ってくる走者。
2点目、ゲットだぜぃぇぃぇぃぇぃ!
ガンガ2号、ナイスラン。ぐっじょぶ。




しかし、何故だ!
ホームラン打てるとさえ思っていた自分。
僕の描くはずだった放物線の軌道には、
いちごスパさんの白球が舞っている。


 
いいひとオーラを撒き散らしながら
ベースランニングを始めるいちごスパさん。


ちくしょう!いいひとめ!
憎くても憎めない!
それが悔しい!いいひとめ!


 
周りを見回すと、
このあたりのスイングから、
皆さん、本気を出してきた模様で。
得点者がたくさん出ています。

 
そんな中、
先程のちせりさんと香り薫る殺人事件さん・・・
どうしても打球が上がってくれないようで、
またも凡退をしてしまったみたいです。

 

僕も結果に納得はいきませんでしたが、
そこはそれ。
早く平常心に戻って、
次の投球に備えなければいけません。

僕は一応2点
GET
安全圏なのか?安全圏なのか?

 
落ち着け。落ち着け。
こんな時は、ねこの写真を見るに限る。


ゆうきちさん

うむ。落ち着いた。


3球目

ホームラン
1人
三塁打
2人
二塁打
5人
ヒット
10人
内野ゴロ
6人

ここにきて、ヒットと内野ゴロが2/3を占めています。
皆さんの計算違いなのか、それとも、
ここで一旦、気を抜く作戦か。




 
四球目。
泣いても笑っても、最後の投球です。


 


ピッチャー野茂、セットポジションから投げた!



カキーン!x24

カーブ
8人
ストレート
5人
フォーク
6人
スライダー
5人



 
僕の渾身の打撃は物凄い勢いでセンターへ抜けて、
ポテンヒット。シングル。はあ。

自信あったのになあ。
ホームランを打ちたかったなや。


 
24個の打球の軌道。
そのうちのふたつが、高々と45度で上がって。
ああ、誰かがまた、一位を取ったのだなあ。
そんな事実を再確認。




一つ目のホームランボールはアンクシャスさん。
カープのメットが似合うナイスガイだ。

クイズが終わったら広島へ帰らずに、
そのままドミニカ野球アカデミーに
留学しちゃったらいいのに。うふふふふ。



うむ。我ながら酷いことを考える自分だなあ。



 
そして、もう一個のホームランボール。
それが打ち出されたらしきバッターボックスには、
いちごスパさんがバントの構えを見せている。

 
燃えプロか!ちくしょう!いい人め!


いちごスパさんの描いた放物線。
マウンテンの稜線のように。
キワモノパスタのように味わい深く。

 

4球目

ホームラン
2人
三塁打
6人
二塁打
4人
ヒット
12人
内野ゴロ
0人

最後の一球の特徴は、やっぱし内野ゴロの0人。
皆さん、自信のあるネタを持ってきたんですね。




 
しばしの真剣勝負を終えて。
毒監督・和泉ヤユ浜崎あゆみのコスプレで登場する。



「あのね、ヤユが結果発表しまーす。
CD買ってね。AVEXの株も買ってね。」


・・・似てねえ。

 
出場者を逆撫でしながらも、
一位の人から、順番に読み上げる。

 
 
一位はもちろん、
ホームラン2本をかっ飛ばしたいちごスパさん。
文句なしの
MVPだね。
早いところダン野村あたりに捕まって、
メジャーリーガーになってしまえばいいのだ。

以下、表の通り。

順位 名前 得点
1位 いちごスパ(いいひと)
2位 いぶくろ
2位 ドラ息子ドラえもん
2位 田端KORO
2位 平楽
2位 鈴木以外数人
2位 プロサルファー・ゴル
8位 下半身だけ大谷
9位 アンクシャス
10位 GET−C
11位 テクハネ
12位 電撃
12位 フォーク和尚
14位 のり(ゆ)
14位 ガンガ神山
16位 Masa
17位 マサムネ(今中)
18位 □几
18位 こども銀行頭取
18位 歩兵
21位 特名器棒
22位 品川心中
23位 香り薫る殺人事件
23位 ちせり


 
最後まで調子の出なかった4人の方が、
ここでお別れをすることになった。

せっかく本土まで一緒にこれたのに。
残念。残念であります。



誰かの遺影をスコップ代わりに、
ドジャスタの土を持ち帰る品川心中さん。

手にしたチェーンソーで
ドジャスタの天然芝を刈り取る
香り薫る殺人事件さん。

今回からは、バツゲームも待っているそうです。


   
僕は、なんとか勝ち抜けた。

けれど、
もうちょっと自分のバッティングが、
世間から評価されるものだと思っていた。



しかし、結果は違った。
内野ゴロの前に、運良く三塁打が出た。
勝因は、それだけだ。


自分の集票をしっかり読まねばならない。
自分の力を信じるだけでは、何もならない。
過信、それは破滅に繋がる。

そうか。過信と言えば近鉄の中村ノリ。
僕はウルトラクイズ界の中村ノリだ。
僕はウルトラクイズ界の中村紀洋だったんだ。

いや、違う。5億ももらってねえ。
言い直し。

僕はウルトラクイズ界の、
平安高校出身川口投手だったんだ。



 

たとえがよくわからなくなったけど、
とりあえず・・・


楽しいデスバレー行き
20名決定!!
バンザーイ、バンザーイ、バンザーイ


テクハネ、のり(ゆ)、マサムネ(今中)、平楽、ガンガ神山
いぶくろ、いちごスパ(いいひと)、田端KORO、ドラ息子ドラえもん
こども銀行頭取、鈴木以外数人、フォーク和尚、
下半身だけ大谷、プロサルファー・ゴル、GET−C
電撃、歩兵、Masa、口几、アンクシャス(ジャンケン王)


 
そんなわけで、そろそろ僕は、
破滅へ向かうことになるのです。
 





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